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Lunes, 27 de febrero de 2017 | Leída 115 veces
"Existe una probabilidad razonable de que esto ocurra", dice Bill Gates

La amenaza del patógeno vírico que podría matar a 30 millones de personas

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Bill Gates, fundador de Microsoft y presidente de la fundación que lleva su nombre y el de su mujer, acaba de hacer pública en la Conferencia de Seguridad de Múnich, una grave advertencia sobre una posible catástrofe que podría terminar con la vida de 30 millones de personas:

 

“Los epidemiólogos dicen que un patógeno aéreo puede matar a más de 30 millones de personas en menos de un año, ya sea por un capricho de la naturaleza o por su utilización por una organización terrorista”, explicó Gates. “Y dicen que existe una probabilidad razonable de que el mundo experimente un brote de este tipo en los próximos 10 a 15 años”, añadió.

 

Aunque Bill Gates no proporcionó más información sobre este tema, apenas hace un mes la Fundación Thomson Reuters de Londres emitía una advertencia similar con detalles más específicos: “La propagación mundial de la gripe aviar, y el número de cepas virales que circulan actualmente y que causan infecciones, ha alcanzado niveles sin precedentes, aumentando el riesgo potencial de que se produzca un brote en humanos, según los expertos en enfermediades contagiosas. El mayor temor es que una cepa mortal de la gripe aviar pueda convertirse en una infección pandémica que pueda transmitirse fácilmente entre las personas, algo que todavía no se ha visto”.

 

La gripe aviar A (H7N9) en particular no se había visto previamente ni en animales ni en personas, hasta que se descubrió hace cuatro años en China. En China, las cepas H7N9 de la gripe aviar han estado infectando aves y personas, y el número de hombres y mujeres que han enfermado se ha incrementado de una forma importante durante las últimas semanas. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 900 personas han sido infectadas con la gripe aviar H7N9 desde que esta surgió en 2013. 

 

Sin embargo, un año más tarde, en 2014, se descubrió un nuevo virus de la influenza aviar (H5N6) en China y se creía que era una infección de especies cruzadas. El H5N6, aunque no es mortal para la población aviar, tiene una manifestación clínica en los seres humanos que parece más grave. Según un artículo de investigación publicado en el “Asian Pacific Journal of Tropical Biomedicine”:

 

"La amplia epidemia de gripe aviar en aves domésticas aumenta la probabilidad de eventos mutacionales. La reorganización genética y la amenaza de una futura pandemia de  gripe aviar es real. Aparentemente, se propone que la alteración genética es el problema básico que causa la existencia del nuevo virus de la influenza. Expertos como Reid y Taubenberger han concluido que nuevas cepas del virus de la gripe emergen periódicamente a las cuales los seres humanos tienen poca inmunidad, pudiendo dar como resultado pandemias devastadoras”.

 

Ciertamente, China se enfrenta a la mayor amenaza pandémica que ha afectado al país en los últimos 100 años. Hasta que el virus A (H7N9) apareció en China en 2013, este no se había visto nunca. De hecho, lel coronel Dai Xu, oficial de la Fuerza Aérea de China del Ejército Popular de Liberación, acusó al gobierno de Estados Unidos de crear la nueva cepa como un ataque de guerra biológica contra su país. Dai afirmó que la nueva cepa de la gripe aviar había sido diseñada como una arma biológica, similar al síndrome respiratorio agudo severo (SARS), que afectó al país en 2003, y que presuntamente, según el Gobierno chino, también se desarrolló como una bioarma estadounidense.

 

En 2011 se reveló que el gobierno de Estados Unidos había encargado a algunos de sus científicos un trabajo de investigación sobre cómo el virus mortal de la gripe aviar podría mutarse para convertirse en una amenaza más grande para las personas. De hecho, dos laboratorios lograron crear nuevas cepas más fáciles de propagar. Los detalles del estudio no fueron publicados hasta el año 2014, cuando Ron Fouchier y su equipo del Centro Médico Erasmus tomaron el virus de la gripe H5N1 y lo hicieron más contagioso. Ahora, el mismo equipo ha publicado otro estudio con más detalles sobre los cambios genéticos exactos necesarios para hacer el truco.

 

Lo cierto es que desde el pasado mes de septiembre, casi 40 países han notificado nuevos brotes de influenza aviar altamente patógena en aves de corral o en aves silvestres, según la OMS.

 

Pocas semanas atrás, las autoridades de cuarentena animal en Taiwán sacrificaron al menos 150.000 aves de corral después de que un brote de gripe aviar fuera descubierto en muchos condados y ciudades de toda la isla. En el Reino Unido, después de que el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) detectara la cepa H5N8, las autoridades confirmaron haber sacrificado 23.000 pollos. Se informó de que la enfermedad llegó de Irlanda. En España, el Laboratorio Central de Veterinaria de Algete, en las afueras de Madrid, informó de un caso del contagioso virus de la gripe aviar H5N8 en una finca del noreste de Cataluña. 17.000 patos fueron puestos en cuarentena.

 

En 2015, Rusia prohibió la entrada en el país de aves de corral procedentes de Estados Unidos y ahora amenaza con tomar la misma medida en relación a las aves que procedan de diversos países de Europa.

 

La Autoridad de Alimentos y Drogas de Arabia Saudita (SFDA) prohibió recientemente la entrada en su territorio de seis países.

 

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