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Iñigo Caballero
Martes, 17 de octubre de 2017

Litio: ¿la burbuja está servida?

En el anterior artículo terminábamos la “sesión” introduciéndonos en el litio.

 

Para aumentar nuestro acervo les envío a la información de la Sociedad Química y Minera de Chile, uno de los productores mayores de litio del mundo:

 

http://www.sqm.com/en-us/productos/litio/aplicacionesdelitio.aspx

 

El litio se emplea en baterías denominadas lithium-ion batteries de vehículos eléctricos, teléfonos móviles y ordenadores portátiles.

 

Ni que decir tiene que el mercado del litio se espera se triplique desde ahora hasta el 2025.

 

En el artículo anterior mencionaba de pasada a las pequeñas mineras de este metal como las australianas Galaxy Resources, Orocobre, Neometals y las canadienses Pure Energy y MGX Minerals.

 

Las grandes empresas, Albemarle, FMC y la chilena Sociedad Quimica y Minera cotizan a unos precios fuera de la realidad. Lo que no quiere decir que pueden seguir subiendo por la “burbuja del litio”, pero, creo con sinceridad que hay mejores opciones.

 

La “más tranquila” para dormir a pierna suelta es un ETF dedicado en exclusivo al LITIO, que es un fondo “cotizado”, el GLOBAL X LITHIUM ETF que ha dado a sus suscriptores un resultado excelente al diversificar entre varias sociedades relacionadas con el LITIO, entre ellas Tesla.

 

Ya que este fondo ETF incluye entre sus acciones a TESLA que no es más que un consumidor de este metal, su ascenso fulgurante ha llevado al fondo a aumentar su valoración. Lo que pase con el precio de TESLA inmerso en una gigantesca burbuja y con unas expectativas irreales, puede ser harina de otro costal. No recomiendo ni a mi peor enemigo que invierta en esta sociedad hiper-especulativa y sin muchos fundamentos.

 

Si volvemos al LITIO, su precio a comienzos de 2015 era de 7.000 dólares la tonelada métrica mientras que en la actualidad cotiza por encima de 20.000 dólares TM. Las predicciones sobre su consumo pueden llevar su precio por encima de las nubes o estrellarse ante el número infinito de empresas mineras que se dedican o quieren consagrarse a este metal.

 

¿Cómo se obtiene el LITIO?

 

Hay dos formas, una similar a la extracción de cualquier metal, a partir de un mineral que contiene LITIO o una segunda manera que es procedente de una salmuera que se encuentra sobre todo en el triángulo del litio entre Argentina, Bolivia y Chile. La salmuera se encuentra a cierta profundidad, se bombea a la superficie y se coloca en superficie en unos estanques como si fuera agua salada para que se evapore de manera natural y quede un residuo con un alto contenido en litio, que, a posteriori, se procesa en una industria de refino para conseguir o bien carbohidrato de litio o hidróxido.

 

Pero, todavía y siempre con MUCHÍSIMA PRECAUCIÓN hay una “tercera vía” que si escuchamos a sus impulsores puede ser la piedra filosofal.

 

Esta tercera vía la impulsa MGX Minerals, empresa canadiense con sede en Vancouver que ha puesto en marcha una planta piloto que extrae el metal o por lo menos lo dice de una salmuera de residuos de la extracción de petróleo.

 

Pues bien, MGX Minerals que pongo en cuarentena porque me parece demasiado bonito convierte un subproducto tóxico del petróleo mediante una filtración en un agua depurada y en litio. Es como indicamos, la piedra filosofal, que gracias a una maquinita misteriosa y en proceso de patente, introducimos por la entrada una salmuera de petróleo y a la salida conseguimos agua pura y litio... En principio, puede ser posible pero parece algo tan extraordinario que puede ser un engaño.

 

Esta empresa cotiza en las bolsas de Toronto (el viernes a 0,81 $ CAD) y en Franckfurt a 0,55 euros.

 

La empresa cuenta que está construyendo una planta de tratamiento de salmuera que procesará 120 m3 al día a finales de este 2017. Si lo que nos cuentan es cierto, MGX Minerals podrá subir su cotización hasta límites insospechados... Hoy es un billete de lotería no premiado.

 

Otra empresa de LITIO que cuenta más o menos la misma historia es Pure Energy Minerals, también canadiense y con un relato parecido. Cotiza en la bolsa de Toronto, el viernes pasado a un precio de 0.47 $ CAD. ¿Cuál de ellas es la mejor? La que primero demuestre que se obtiene este metal por un procedimiento diferente a la evaporación y, por supuesto, de forma rentable y en cantidades industriales.

 

Si seguimos con el rollo de las mineras medianas del litio, hay tres empresas australianas recién llegadas a la producción y con resultados positivos. Son Galaxy Resources, Orocobre y Neometals.

 

Las dos primeras desde su ingreso en bolsa se han revalorizado de forma espectacular con ganancias de ni se sabe cuántos dígitos.

 

La tercera Neometals, la última en poner en marcha su proceso de litio se ha revalorizado bastante pero mi humildísima opinión es que tiene las mayores posibilidades de incrementar su precio en bolsa.

 

Como siempre, antes de invertir un duro en esta empresa, les recomiendo que sigan su cotización durante varias semanas y luego tomen una decisión.

 

Hay muchísimas empresas junior mining de litio a las que dedicaremos espacios porque en ellas se puede ganar muchas pasta... y también perderla. Pero en esta sección de La Tribuna estamos para recomendarles lo que puede subir y mucho.

 

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