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Sábado, 10 de diciembre de 2016
Estudio de “Nature”

El dióxido de carbono fertiliza y reverdece la Tierra

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Entre una cuarta parte y la mitad de las zonas con vegetación de la Tierra ha mostrado un intenso proceso de reverdecimiento durante los últimos 35 años debido en gran parte al aumento de los niveles de dióxido de carbono atmosférico, según un estudio publicado en la revista “Nature”.

 

Un equipo internacional de 32 investigadores de 24 instituciones pertenecientes a ocho países diferentes ha llevado a cabo el ingente esfuerzo que implica el uso de datos de satélites de imágenes, de espectómetros y de instrumentos atmosféricos de alta resolución para ayudar a determinar el índice de área foliar, o la cantidad de territorio cubierto por hojas en las áreas con vegetación del planeta. Las conclusiones del trabajo indican que la transformación ecológica que ha tenido lugar durante las últimas décadas ha supuesto un aumento de las plantas y árboles en el mundo en una superficie equivalente a dos veces el territorio continental de Estados Unidos.

 

Hay que recordar que las hojas verdes utilizan la energía de la luz solar para, a través de la fotosíntesis, combinar químicamente el dióxido de carbono del aire con agua y nutrientes del suelo para producir azúcares, que son la principal fuente de alimento, fibra y combustible para la vida en la Tierra. Diferentes trabajos de investigación ya habían demostrado con anterioridad que el aumento de las concentraciones de dióxido de carbono potencia la fotosíntesis, estimulando el crecimiento de las plantas.

 

Los resultados del estudio publicado ahora por “Nature” indican que la fertilización carbónica explica el 70% del efecto de reverdecimiento que se está produciendo en el mundo, según ha explicado Ranga Myneni, profesor en el Departamento de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad de Boston, uno de los autores del estudio.

 

Actualmente, alrededor del 85% de las tierras libres de hielo de la Tierra está cubierto por vegetación. La extensión de la transformación ecológica en los últimos 35 años "tiene la capacidad de cambiar fundamentalmente el ciclo del agua y el carbono en el sistema climático”, según Zaichun Zhu, investigador de la Universidad de Pekín, y director de la investigación.

 


 

 
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